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한글 이전의 문자들 언어

파스파 문자로 쓰인 문서(위키백과)

한글은 1443년에 만들어졌는데, 문자의 역사에서 볼 때 아주 최근에 속한다. 제작자를 알 수 있는 문자 가운데 가장 나이가 오래된 것은 거란문자契丹文字다. 거란문자는 역사상 크게 두 가지 종류가 있다. 하나는 요遼나라의 태조 야율아보기耶律阿保機가 920년에 한자를 참조해 만든 문자다. 이것은 표의문자로 추정되며 거란대자契丹大字라 부른다. 그러나 거란어는 조사와 어미가 발달한 교착어에 속하기 때문에 거란대자로 거란어를 표기하는 것이 불편했다. 그래서 태조의 아우 야율질라耶律迭剌가 924년에서 925년에 걸쳐 터키어를 사용하는 위구르인들로부터 배운 문자를 바탕으로 다시 문자를 만든다. 이것이 표음문자로 추정되는 거란소자契丹小字다. 이 문자는 300여 년간 사용되다가 나중에 서하문자西夏文字와 여진문자女眞文字에 많은 영향을 미친다.

여진문자도 거란문자와 마찬가지로 크게 두 가지 종류로 나뉜다. 첫째는 금金나라의 태조 완안아골타完顔阿骨打가 1119년 8월에 완안희윤完顔希伊('完顔希尹'의 오기 - 인용자)에게 명해 만든 문자다(여진어는 알타이어계 퉁구스어의 일종). 이 문자는 한자의 해서체楷書體를 모방하고 거란문자를 바탕으로 만들었는데, 이 문자를 여진대자女眞大字라고 한다. 그러나 여진대자는 거란대자와 마찬가지로 표의문자를 바탕으로 만든 것이기 때문에 백성들이 사용하기 쉽지 않았다. 그래서 희종熙宗은 1138년에 표음문자를 만들게 되는데 이를 여진소자女眞小字라 부른다. 표의문자인 여진대자와 표음문자인 여진소자는 함께 사용되었다.

여진문자는 우리나라에 비문으로 하나가 남아 있다. 함경남도 신포시 남흥리에는 고려시대 1338년(충숙왕 7) 7월 12일에 건립된 여진문자비가 바로 그것이다. 여진소자 47자를 5행에 걸쳐 새겼으나 그 뜻은 아직 해독되지 않았다.

파스파八思巴 문자는 원나라의 세조 쿠빌라이忽必烈가 지금의 티베트인 서장西藏 출신의 승려 파스파에게 명해 만든 문자다. 1269년에 만들어진 이 문자는 서장문자를 바탕으로 했는데 세계를 정복한 몽골제국의 위상을 정립하고, 몽골어와 중국어를 비롯해 여러 언어를 간편하고도 체계적으로 표기하기 위해 만든 것이다. 쿠빌라이는 이 문자를 공용문자로 채택해 공포했으나 사용이 쉽지 않아 널리 사용되지 못하다가 쿠빌라이가 죽은 후에는 쓰이지 않았다. 글자 모양이 네모로 각이 지고 반듯반듯한 자형을 갖고 있어서 한글을 만들 때 이 문자를 모방했다는 주장도 있지만 명확하지는 않다.

타이 문자는 오늘날의 태국에 해당되는 수코타이 왕국Sukhothai dynasty(1257~1350)의 3대왕인 람캄행Ramkhamhaeng이 크메르 문자(오늘날의 캄보디아에서 사용됨)를 대폭 개량해 만든 것이다. 이 문자는 자음 44자, 모음 32자, 5종의 성조를 갖고 있다. 문자로 인해 수코타이 왕국은 크메르왕조로부터 완전히 독립되어 독자적인 문화를 갖게 되었다.

람캄행왕은 건국 초기 타이 문자를 만들고, 불교를 크게 일으켜 나라의 기틀을 다지면서 영토를 열 배나 확장했다. 통일된 문자가 백성을 결합하고 독립국가의 상징성을 지니는 것으로 인식했기 때문이다. 이는 조선 초기 한글 창제의 배경과도 유사하다. 현재 타이 문자는 바로 이 문자를 바탕으로 만든 것이다.
- 최경봉·시정곤·박영준의 『한글에 대해 알아야 할 모든 것』에서

한글을 창제자와 창제 시기 등이 알려진 유일한 문자로 아는 이들이 많지만, 기실 한글 이전에도 창제자와 창제 시기 등이 알려진 문자는 여럿 있습니다. 다만 인용문에 나오듯이 한자를 참조한 거란 문자처럼 '창제'하였다기보다 이미 존재하던 다른 문자를 변형하거나 창제자가 누구라고 하더라 하는 식으로 이야기가 이어져 내려오는 경우가 적잖습니다. 반면에 한글의 전신인 훈민정음은 창제 사실이 국가에서 편찬하는 『조선왕조실록(朝鮮王朝實錄)』에 기록되었고(아주 짤막하다는 게 아쉽지만), 그 무렵 훈민정음으로 쓰인 문헌이 실물로 남았다는 점에서 남다릅니다. 아무튼, 한글 이전의 문자들, 특히 동아시아 세계에 속한 지역에서 태어난 문자들이 어떤 형식으로든 한글에 영향을 미쳤다고 한다면, 우리도 그 역사를 알 필요가 있지 않나 생각합니다.

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